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Ex-peão de rodeio, Rufino supera acidentes para virar 'caubói de ouro' em Tóquio

Por Caio Possati, especial para a AE
Publicado em: 05.09.2021 às 08:06

O apelido que Fernando Rufino carrega é o de "Caubói de Aço". Mas a medalha que ele vai trazer de Tóquio é de ouro. Na madrugada deste sábado, no penúltimo dia da Paralimpíada, o brasileiro venceu a final da canoagem nos 200 metros VL2 e se sagrou campeão paralímpico com o melhor tempo da história da prova: 53s077.

Aos 36 anos, Rufino fez a sua estreia em Jogos Paralímpicos no Japão. Ele estava escalado para participar das provas no Rio-2016, mas foi cortado devido a problemas cardíacos. Fernando dedicou a medalha conquistada em Tóquio aos brasileiros que perderam parentes pela covid-19. "Este ouro é uma forma de alegrar o povo. O brasileiro é um povo lutador e vibrou comigo", disse Fernando depois da prova.

Foram necessários quase dez anos de treinos e competições para o sul-mato-grossense de Itaquiraí chegar ao topo do pódio paralímpico. Ele começou a trajetória na canoagem em 2012, sete anos depois de sofrer o acidente de ônibus que tirou o movimento das suas pernas. Até então, Rufino jogava futebol e montava touros em rodeios. E ter uma carreira como peão era o seu principal objetivo na vida.

Em 2005, porém, quando voltava para casa de ônibus, a porta do veículo se abriu e ele foi arremessado para fora do veículo. Na tentativa de voltar para o interior do ônibus, Fernando acabou caindo e sendo arrastado por mais de 100 metros pela rua. O episódio lesionou a sua coluna e o caubói não pode voltar a andar como antes.

Esse não foi nem o primeiro e nem o último acidente grave que ele já sofreu. Um ano depois de ser atropelado pelo ônibus, Rufino sofreu um acidente de moto com um amigo que resultou em um fêmur quebrado. No mesmo ano, ele foi atingido por um raio dentro da própria cozinha. A coleção e a fama de acidentado precede o episódio do ônibus. Quando ainda era peão e montava em rodeios, teve o rosto pisoteado por um touro que quebrou o maxilar do canoísta.

Depois de perder parcialmente o movimento das pernas, Fernando teve o apoio dos pais durante a reabilitação. Em entrevista à rádio Jovem Pan, Rufino conta que seu pai chegou a montá-lo em um cavalo e até colocá-lo para nadar durante a recuperação.

Reabilitado, o "Caubói de Aço" procurou se dedicar aos esportes. Não teve sucesso no arremesso de peso e partiu para outra modalidade que também exigia força nos braços.

Começou na canoagem com a ajuda do treinador Ademir Arantes, a quem Rufino declara ter sido fundamental para o sucesso esportivo. Os bons resultados, contudo, não vieram de forma tão rápida. No primeiro Campeonato Brasileiro, em 2012, ficou em sexto na prova de 500m na categoria V1 (canoa) 500m, e conseguiu a segunda colocação nos 200m no caiaque.

Treinando nas águas do Rio Paraná, o canoísta evoluiu. Em 2014, no Mundial de Moscou, ele chegou a ficar na segunda colocação na categoria K1 100m KL2, disputada. E foi bronze na mesma prova no Mundial da Itália, disputado em Milão, no ano seguinte.

Em 2019, garantiu o passaporte para os Jogos de Tóquio depois de ficar em sexto no Mundial da Hungria, no mesmo país onde Fernando venceu dois ouros na Copa do Mundo em Szeged, em maio deste ano.

Com ouro e recorde da prova, Rufino se encontra em uma das melhores fases da carreira de atleta. "Agora estou aqui com uma medalha que todos querem, é muito emocionante. Isso me faz pensar em cada pessoa sem oportunidades, mas que estão tentando dar o seu melhor", declarou o canoísta.

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